Zoeken

Megatest: Harley-Davidson 2018 Softail line-up

Om de 115e verjaardag kracht bij te zetten heeft Harley-Davidson voor 2018 een compleet vernieuwde Softail gelanceerd, volgens de Amerikanen uit Milwaukee het grootste productontwikkelingsproject ooit. In de heuvelachtige omgeving van Barcelona maakten wij kennis met vier van de acht nieuwe Softails: de Street Bob, Fat Bob, Breakout en Heritage Classic.

Presentatie Triumph Bobber Black, Speedmaster en Visitor Experience Centre

Nog niet zolang geleden introduceerde Triumph de fraaie Bonneville Bobber, een fraaie minimalistische custom met vette looks en dito prestaties maar dat bleek niet genoeg. Tijdens een bliksembezoek aan Hinckley mochten we ruiken aan de nieuwe Bobber Black, Speedmaster en betraden we het totaal geheel nieuwe Factory Visitor Experience Centre!

Test: 1914 Henderson Four

Hoewel de eer van Amerika’s eerste viercilinder motorfiets naar de in 1909 geïntroduceerde Pierce Four ging, was het doel van de in Schotland geboren gebroeders William G. en Thomas W. Henderson toen ze in 1911 de Henderson Motorcycle Co. in Detroit oprichten de productie van een luxueuze, betrouwbare viercilinder die substantieel beter was dan al het andere op de markt. Waar Tom Henderson een financiële wizard was, bleek broer Bill een van de beste engineers in de begindagen van de Amerikaanse motorindustrie te zijn. De ongekende luxe en kwaliteit van hun ontwerpen zetten alles dat door Europese fabrikanten op de markt was gezet in de schaduw, waardoor de Henderson motoren tot 'tweewieler Cadillacs’ werden gedoopt.

Test: 1910 Pierce Four

Verrassend luxueus voor die tijd was de 1909 Pierce de eerste in de Verenigde Staten geproduceerde viercilinder motorfiets. In een tijd waar de meeste motoren niet meer waren dan een fietsframe met een- of tweecilinder aandrijving, was de Pierce substantieel anders, zelfs avant-garde. Met z’n massieve stalen buisframe waarmee de fiets zich direct van z’n concurrenten onderscheidde blonk de viercilinder motor ook uit in verhoudingsgewijze souplesse, wat leidde tot z’n bijnaam de ‘Trillingsvrije Motor.’

Vergelijk: Harley Road Glide versus Guzzi MGX-21

Met de wind in de haren, de horizon spiegelend in de zonnebril en de zomerlucht in de neusgaten ploffen we tegen een onwaarschijnlijk laag toerental naast elkaar de meanderende polderweg over. Dit is het betere cruisen, dit is wel zo’n beetje het beeld wat de ontwerpers in gedachten moeten hebben gehad toen ze de eerste pennenstreken aan het papier toevertrouwden. Of in elk geval iets vergelijkbaars, in de uitgestrekte leegtes van het Amerikaanse achterland zul je niet veel polder ontdekken, maar het idee is hetzelfde. Althans, dat hopen we, want als die American Dream nou óók al niet waar zou blijken te zijn… moet er niet aan dénken.